空話§嗚呼! ラーメン屋が閉店 orz

日曜日のこと、いつものショッピングセンターに車で出かけたのだ。

昼前に到着して、買い物の前にいつものラーメン屋で昼食にしましょ
うという、意見が一致してのお出かけなのだった。前の週が三連休だ
ったとか、午前中のお昼直前ということもあって、駐車場へも楽勝で
入ることができ、勇躍8階にあるレストラン街に向かったのである。

二人して“日曜なのに客が少ないねえ。これならさっさと入ってラー
メンにありつけるじゃん……”とか何とか言いながら、エレベーター
で8階に上がり、ラーメン屋に向かって真っ直ぐに歩いて行こうとす
ると“改装工事中”という断り書きが貼られた壁に行く手を遮られて
しまった。

おやおやと思いながら、少し右側に貼られた紙に眼を走らせると……
“8月31日で閉店いたしました”という文句に言葉を失ったのだ。

チェーン系ではあったが家系のようなトンコツ主体ではなく、普通の
醬油味と塩味のラーメンを細めの麵で食べることができて、年寄には
ありがたい店だったのに、それがなくなってしまった。

前の晩から“明日はラーメン!”と決め打ちしていて、頭も胃袋も、
すっかりラーメンで固まってしまっていたので、レストラン街にある
他の店を眺めても、何が食べたいというイメージなど出てくるはずも
なく、同居人が「それじゃあパスタでも」という提案をしてくれて、
別のフロアにある、ちょっとおされな店でトマト味のパスタを食べた
のである。

そして、さあ困った。長いこと重宝していたラーメン屋で、店の味に
慣れ切ってしまったので、他の店を開拓するなどと、また面倒くさい
ことをゼロから始めなくてはならないとは……しかもショッピングセ
ンター周辺には、これ!というラーメンを食べさせてくれる店などが
存在していないのだ。

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