週話§日曜些事~沖縄返還四十四年~

1972年の今日、沖縄がアメリカから日本に返還された……基地問題は
いまだ解決の糸口すら見いだせていない。

中学生の頃の事である。県内だったか市内だったか記憶にないのだけ
れど、本土から沖縄へ、沖縄から本土へと、選抜された生徒が“交換
大使”として派遣されていたことを思い出した。

そして、沖縄に行くためにはパスポートが必要だということを知り、
とても不思議な気がしたのだ。しかも円ではなくドルが流通し、車は
右側通行だったのである。

少しは戦中戦後の歴史をかじったから、なぜ沖縄がアメリカの統治下
に置かれたかというあれやこれやも曲りなりに知ることになったわけ
だったが、それでも他国に占領されているという事実には違和感を抱
き続けたのだ。

かくして沖縄が日本に返還されたのは高校3年生の時で、しかも米軍
基地の状況など何の変化もない……それこそ、ドルから円に、右側通
行が左側通行に変わっただけとしか思えない、そんなレベルの返還で
しかなかった。

そして40年以上が経った今でも、その状況に変わりはないばかりでは
なく、国内外の芳しからざる環境の変化に伴って沖縄の今は、厳しさ
を増していると思わざるを得ない。

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