念話§旅の準備

年に一度の海外旅行も今年で20年連続となった。通算で30回になるの
も遠いことではない……体力と資力がもてばの話ではあるけれど。

これまで、そのすべての旅行は団体旅行ではなく、航空券を手配し、
ホテルやらあれこれを自分で予約した“手造り”によるものである。
年に一度だから毎回思い出し出しというところもあるが、おおよそは
身体が覚えていて、何とかこなしている感じだろうか。

まずもって我々の旅行は、旅程を組むところから始まる。コンサート
の類が優先されるので、そこから出発日と帰国日を割り出す。宮仕え
をしていた時は、6月から10月の間に5日間と決まっている夏季休暇
を使う。それに一日をプラスして“金曜出発”がデフォルトになって
いたが、去年からは自分たちの都合でスケジュールを組むことができ
るようになった。

スケジュールが決まったところで、ホテル、航空券、レンタカーの予
約に取りかかるのだが、昨今はこれすべてオンラインで予約ができて
しまう……20世紀の頃はともかく、21世紀に入ってインターネットが
盛んになった頃から、オンラインでそれらを処理し始めたのだ。

作成したスケジュールを横目に、それらのオンライン予約をすること
で、旅が始まると実感する。

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