週話§土曜片々~お釈迦様の誕生日は~

ベツレヘムに生を享けたキリスト教開祖の誕生日は盛大なものだが、
インドで生まれた仏教の開祖の誕生日には仏教徒ですら大きな関心を
寄せていないということがわかる。

我が家近くのスーパーマーケットは店の名称からして仏教と関わりが
あるらしく、この日は店の入口に天と地を指さしている誕生したばか
りの小さな釈迦像が花飾りされた小さな御堂に置かれ、小さな柄杓で
甘茶をかけることができるのだ。

そんなスーパーがあるおかげで、辛うじて4月8日が誕生日であると
認識できる。それはまた、いかに仏教という名の宗教が日本人にとっ
て無意識の存在であるかということを物語っているような気がする。

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