庭話§錦織圭~テニス全米準優勝~

御多分に洩れず、テニスをやっていたことがある……ちっともうまく
などなりはしなかったけれど。

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30年以上も前、コナーズ、マッケンロー、といったあたりが活躍して
いた頃、ボルグが使っていたドネイのラケットを買った。デザインが
気にいったというだけの話である。もう手元にはない。

そんなわけで、まあ人並に4大大会――といっても頻繁に見ることの
できたのはウィンブルドンくらいだった
――の動向は気になっていた
のだ。

最近は、せいぜい小耳に挟むくらいでしかないテニスだけれど、6月
にドイツ、オーストリアを旅行していると、そのタイミングで全仏オ
ープンが佳境を迎えていることが多く、そのおかげでナダル、フェデ
ラー、マレイといった選手名を覚えさせてもらった。

そんな強豪に交じって錦織が全米オープンで決勝まで進み、惜しくも
優勝はならなかったが日本人選手としては初の決勝進出、結果は力及
ばずで準優勝である。

過去に全米の決勝まで進んだ日本人男子など一人もいなかったから、
それだけでも十分に快挙と言えるわけで、これを先々に繋げていって
ほしいと思うのだ。

そういうプレイヤーを複数輩出するためには、言うまでもなく日本に
留まっていてはどうにもならず、海外へ海外へと積極的に武者修行を
していってもらいたい。彼我の差を知ることで鍛えられる部分も大き
く、例によってそれが相変わらず内向きな日本人に最も必要なことで
ある。

錦織が完璧な英語でインタビューに応えている様子は、それこそがま
さに大きな成果なのだ。

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