闘話§【決勝】イングランド対南アフリカ

準決勝、3位決定戦に続き、11月2日の決勝、イングランド対南アフ
リカ戦はテレビ録画観戦となった。

結果は32対12で南アフリカが3度目の優勝を飾ったが、前半は両チー
ムともトライを奪えず、じりじりとしたペナルティゴール合戦のまま
後半25分になって、南アフリカが初トライを獲得。2トライ&ゴール
でイングランドを引き離したのである。

やはりというか、ここまで上ってきたチーム同士の戦いは、細かいペ
ナルティゴールの積み重ねという我慢の中から勝機を見出すというこ
とになることを強烈に感じた。

こうして、日本を舞台にした44日間のラグビワールドカップ2019日本
大会は幕を閉じたのだ。

イングランド対フランスが台風の影響で中止、観戦できなかった以外
は、プール戦5試合と準々決勝2試合を東京と横浜で観戦することが
できたのは、本当に幸せなことだった。

そして、日本ラグビーフットボール協会は、早々と先々のワールドカ
ップに立候補すると表明をした。そこまで我々が生き延びて、再び日
本で強豪国のぶつかり合いを眼にすることができるかどうかはわから
ない。何とか間に合ってくれればいいのだがと、切実に願っている。

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